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魔法巫女エデン
 
 
 
 
 
デコレーションモード

Episode4:From today on,あなたは My Friend

〜キョウ カラ、アナタ ハ ワタシ ノ ズットモ〜

 入学したての学校は、まだその景色にも匂いにも慣れなくて、よその学校に足を踏み入れているようなドキドキが消えない。
 六年間も通い慣れた小学校とは何もかもが違い過ぎていて、今はまだ、ワクワクよりも不安の方が大きい。まして、あんな話を聞いてしまったのならなおさらだ。
(まさか、この学園が災厄の獣の溜まり場だなんて……。ママ、知ってて私にココを勧めてきたのかな?)
 今も、知らないうちに災厄の獣に目をつけられているかも知れない――そんなことを考えて、エデンはビクビクしながら校舎へ続く道を歩いていた。
「そんな風にずっと気を張ってたんじゃ、ムダに疲れるだけだ」
「ぅひゃあ……っ!?」
 ふいに声をかけられ、驚いて振り向くと、そこにはここ数日でだいぶ見慣れた黒髪の美少年の姿があった。
「猫神……先輩……?来てたんですか?バスで会わなかったから、今日はお休みかと思ってました」
「……例の奴が校内をウロついていないか、皆が登校してくる前にチェックしていたからな。残念ながらシッポはつかめなかったが」
 当然のことのように言われ、今の今まで『校内をパトロールする』などという発想が全く無かったエデンはあわてる。
「す、すみませんっ!私、何も考えてなくて……。そういうの、必要なんですよね……?」
 だが猫神は呆れたようにため息をつく。
「お前のような初心者がウロついたところで意味は無い。お前、まだ災厄の獣の気配もよく分かっていないだろう?」
「え?あ……そうかも知れない……です」
 昨日ショッピングモールでクラスメイトに憑いた災厄の獣の気配にこれっぽっちも気づけなかったエデンは声を小さくする。
「……まぁ、経験を積めばイヤでも分かるようになるから気にするな。お前は念のため、例の女子生徒をマークしておくことだ。一旦気配が無くなったとは言え、再び狙われる可能性もあるからな」
 言いたいことだけ言うと、猫神はエデンの返事も待たずに行ってしまった。
「あ……」
(また、訊けなかった。猫神先輩が何者なのか……)
 なぜかエデンのことをよく分かっていて、落ち込みかけると、すぐにさりげなくフォローしてくれる。ずっと前から知っている気がするのに、思い出せない。彼の正体が、気になって気になって仕方がなかった。
(災厄の獣と戦っていったら、そのうち教えてくれるのかな。私、たぶんこれからもバトルし続けなきゃいけないんだろうし……)
 幼い頃は変身して敵を倒すヒロインに憧れていたと言うのに、いざ本当になってみると不安だらけだ。
 エデンはそんな不安な気持ちを吐き出すように大きくため息をつくと、昇降口へと向かっていった。

 花ノ咲理学園は、まだ創立10年ほどの学校だ。中高一貫の私立校で、丘の上に建つ校舎はデザインも建物自体もエデンがこれまで通ってきた公立の小学校よりはるかに新しい。
 廊下も学校にはよくあるビニルシートに覆われた床ではなく、ツヤツヤと明るく光る木の床だ。廊下と教室を隔てる壁は透明な素材でできた部分が多く、開放感のある造りになっていた。
 エデンは、まだ顔と名前を一致されるのがやっとのクラスメイトたちに「おはよう」のあいさつをしながら教室に入り、真っ直ぐにひとつの机へと向かう。
「おはよう、高梨さん」
 ほんの少し緊張しながら声をかけると、それまで手元の文庫本に視線を落としていた彼女がふっと顔を上げてエデンを見た。
「おはよう鈴木さん。昨日はありがとう」
「え……!?」
 一瞬、昨日災厄の獣から助けたことを言っているのかと思い、エデンはあせる。
「貧血で倒れた時、鈴木さんの連れの人が助けてくれたって言ってた」
「あ、そのこと……」
 エデンはホッと胸を撫でおろす。
(そうだよね。ピ……高梨さん、ずっと気絶してたもん。結界の中で起きたことを知ってるはずがないよね)
「もう体調は大丈夫なの?」
「大丈夫。一応病院にも行ったけど、何ともないって」
「そうなんだ。良かった」
 それきり、会話が途切れてしまう。
 こちらの質問には答えてくれるが、向こうからは話を振ってくれない。エデンは何とか会話を続けようとあせるが、何の話題を出せば良いのかサッパリ分からなかった。
(あいかわらず無口だなー……。どうやって仲良くなったらいいんだろう。例の災厄の獣のこともあるし、なるべく高梨さんのそばにいなきゃなのに……)
 ビミョウな沈黙を引きつった笑顔で誤魔化していると、ふいに彼女がふっと時計を指差した。
「そろそろ時間。先生来るかも」
「えっ?もうそんな時間?あっ、じゃあ、また後で……」
 何が『また後で』なのかもよく分からないまま、そんな言葉で会話を切り上げ、エデンはあわてて自分の席へと戻る。何だかどっと疲れた気がした。
(どうしよう……。そもそも私、まだちゃんと“友達”作れてない……。このまま高梨さんとも仲良くなれなかったら、私の中学生活、どうなっちゃうんだろう……)

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初回アップロード日:2019年10月27日 
 
 
 
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このページは津籠 睦月によるオリジナル・ファンタジー小説の本文ページです。
構成要素は恋愛(ラブコメ)・青春・魔法・アクションなどです。
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